Hay un proceso de evolución en el uso de computadoras que se conoce como "cómputo en la nube". Gradualmente dejamos de utilizar aplicaciones de escritorio almacenando archivos en nuestras computadoras personales, para empezar a la utilizar más las aplicaciones en Internet (la nube)

Cómputo en la nube (Cloud Computing) es básicamente Software como Servicio (SaaS), que propone un sinfín de posibilidades para el procesamiento y almacenamiento de datos pero de forma online:

  • colaborar y compartir en tiempo real con otros usuarios los datos y documentos
  • versionado y registro de modificaciones de los datos, permitiendo el control de cambios
  • sincronización entre datos locales y remotos (en tus dispositivos y en el servidor de aplicaciones)
  • acceso remoto y operatividad desde cualquier computadora
  • posibilidad de importar, exportar y hacer back ups (a veces de forma limitada)
  • etc

Mudarse a la nube requiere una buena predisposición al aprendizaje y una evolución en la forma de concebir el mundo digital. Esto es un proceso que lleva tiempo y debemos hacerlo gradualmente, porque hay que adaptarse a una forma diferente de trabajar.

Un ejemplo de cómo yo me he mudado a la nube

Yo antes usaba Microsoft Outlook para administrar mis correos electrónicos, contactos y agenda. Desde hace un tiempo utilizo Gmail y Google Calendar. Este cambio me permitió acceder a mi correo o consultar/editar mi agenda desde cualquiera de mis tres dispositivos, esté donde esté: la PC, la notebook, y el teléfono celular.

Destaco algunas funciones que me hacen la vida más fácil:

  • puedo publicar en la web o enviar por email mi calendario para que otros puedan ver mi disponibilidad y acordar citas conmigo
  • puedo invitar a otros usuarios a ciertos eventos por email, con notificaciones por cambios, solicitudes de respuesta de asistencia, etc
  • puedo compartir con quien yo quiera mi calendario, para que esa persona sepa exactamente qué estoy haciendo, o alternativamente ver si estoy ocupado (mayor privacidad)
  • puedo permitir que ciertos eventos aparezcan en las búsquedas públicas eventos en el buscador de Google Calendar
  • puedo tener los contactos de mi celular (con Android) en mi cuenta Gmail, de manera tal que si pierdo el celular no pierdo los contactos
  • recibir notificaciones y recordatorios de cosas que hacer o citas en el celular cuando no estoy en la oficina y conectado

Además de lo anterior, para almacenar archivos importantes en uso, antes lo hacía en el disco rígido de mi PC o mi notebook, ahora utilizo Google Docs y Dropbox. Esto me permite poder acceder a ellos desde cualquier lugar y editarlos.

Pero no solo eso, con Dropbox también:

  • tengo back ups actualizados en mis dispositivos y en el servidor web, porque este sistema sincroniza automáticamente y guarda todo cambio realizado,
  • puedo compartir los archivos que quiero con otras personas,
  • puedo ver los historiales de cambios en diferentes versiones, de manera tal que si cometo alguna equivocación, puedo recuperar versiones anteriores del mismo archivo
  • puedo acceder a todos los archivos importantes desde mi celular, cuando no estoy en casa o la oficina

El cambio de costumbre en el uso de documentos sobre todo de textos se resume en el slogan que utiliza Google Docs: No envíes, comparte!

Más de una vez ha me ha sucedido que por equivocación he enviado una versión vieja de un documento, generando confusiones, pérdidas de tiempo, y hasta discusiones! Compartiendo, evitamos este problema, y queda un registro historial de todo.

Portabilidad y disponibilidad de datos y archivos

Por último quisiera decir que es necesario adquirir cierta confianza en los servicios web que se utilizarán. Para mi lo más importante es asegurarse que la empresa proveedora es seria y tiene buena trayectoria en el rubro, porque estamos confiando en ellos el almacenamiento de nuestros datos y archivos

Luego que ofrezca una buena portabilidad y disponibilidad de los datos: Deberías poder exportar en formatos estándares las aplicaciones y datos, para tener en tu poder copias de seguridad, o para llevarlos fácilmente a otro servicio, sin generar una dependencia absoluta en un solo proveedor.

  • Con Google Calendar puedo exportar mis calendarios en formato vCal y puedo importarlos en Windows Live Calendar, y viceversa
  • Con Gmail puedo descargar emails vía POP3, o puedo importar y exportar contactos en formato vCard, compatibles por ejemplo, con Windows Live Contacts

Conclusión

Migrar mis archivos y datos de trabajo a la nube a mi me ha permitido organizarme mejor, trabajar más eficientemente, evitar pérdidas de tiempo, tener más independencia con respecto a mi casa u oficina, y permitir un mayor networking (con colaboradores y clientes).

Te propongo que hagas la prueba, empieza de a poco eligiendo un servicio cualquiera, acostumbrate a usarlo, reemplazándolo por la forma anterior. Esta nueva manera de manejarse en el mundo digital se extiende o tiene sus analogías otras areas como el marketing online, o los paradigmas de comunicación a través de la red.

Entender cloud computing te permitirá entender mejor las nuevas reglas del marketing online, y los negocios por Internet. Comprenderás mejor, cómo por ejemplo tu sitio web ahora se complementa con posiblemente una decena de perfiles sociales y participación en otros medios online.